为了控制野兔,纽西兰用上了新病毒 – 明日頭條

为了控制野兔,纽西兰用上了新病毒

想让你知道:
从 3 月份的第一周开始,纽西兰将把一种针对野兔的病毒 RHDV1-K5 在全国数百个投放点投放,目标是将野兔的总数减少 40%。

从 1830 年代开始引入的欧洲野兔,繁殖、破坏农田,被纽西兰视作是破坏最大的害兽之一。纽西兰初级工业部(Ministry for Primary Industries)称,每年因为兔子造成的生产损失达到 5000 万纽币,防治所需的资金达到 2500 万纽币。

今年计划投放的这种 RHDV1-K5 病毒是兔出血热病毒(俗称兔瘟)的一种,也就是专门针对欧洲野兔的病毒。该病毒是纽西兰此前投放过的 RHDV1 病毒的变种,源于韩国。

在过去 20 年里,纽西兰都在用生物方法控制野兔的规模,这是第一次在全国范围内引入新的病毒来加强控制。

早在 1997 年,针对野兔的 RHDV 就被非法引入到纽西兰用于减少野兔的数量,后来才有了正式的病毒投放。这次则是在全国范围内进行新一轮的投放。

但野兔逐渐进化出了对这种病毒的一定的免疫能力。纽西兰坎特伯雷区环保局的生物安全区域负责人格拉厄姆员·苏利文(Graham Sullivan)解释称,更多的野兔被发现已经形成了对现有的 RHDV1 病毒的免疫能力。

纽西兰第二大区奥塔哥当地议会在上个月 27 日宣布,允许引入和使用 RHDV1-K5 病毒,计划在 3 月份 100 个投放点进行投放。

该地区议会主管环境监控和运营的官员斯科特·麦克莱恩(Scott MacLean)称,如果这项计划成功的话,用 6 万纽币的成本,可以将野兔的数量较少 40% 以上。

3、4 月份投放的原因是,苍蝇,加上老鹰、雪貂和猫的粪便都可以帮助传播病毒,但这个季节繁殖也较少,可能影响效果。

在防治野兔方面,纽西兰以往所用的方式包括安装防兔围栏,加上捕杀、投毒,或者用烟熏。所谓的防兔围栏指的是,针对兔子的挖洞、跳跃等能力加强防护,主要是使用蜂窝状的网,并将网埋入到地下至少 30 厘米。澳洲同样遭受兔子的危害,他们还建立了横跨澳洲的围栏。

暂时还很难估计新的病毒能产生多少的效果,但也足够令人产生担忧。虽然初级工业部称,这种病毒只会影响欧洲野兔,本土动物不会受到影响。

不过,有不少家里饲养兔子作为宠物的人表示担忧,对相应疫苗的有效性持有怀疑态度。另一方面,在现有生态系统里大幅减少某种生物的数量,很可能引起生态链的相关问题。

对于纽西兰来说,控制欧洲野兔的数量只是一部分的问题。由于纽西兰出现人类还是在 1300 年,生态系统较为古老、脆弱,在引入欧洲野兔、老鼠等生物后,生态系统遭受了不小的打击。为此纽西兰制定了计划,除了欧洲野兔,新西兰还计划把包括鹿、老鼠、刺猬等“害兽”在 2050 年都清除出去。